URETRITIS Ficha de la Patología

Definición
Es la inflamación de la uretra por cualquier causa.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Las mismas bacterias que causan las infecciones de las vías urinarias (E. coli) y algunas enfermedades de transmisión sexual (clamidia, gonorrea) pueden llevar a que se presente uretritis. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.Las personas que son sensibles a los químicos utilizados en espermicidas o jaleas, cremas o espumas anticonceptivas pueden sufrir uretritis. Esta afección también puede ser causada por una lesión.El riesgo mayor de desarrollo de uretritis está asociado con hombres entre 20 y 35 años, aquellos con parejas sexuales múltiples y los que presentan un comportamiento sexual de alto riesgo (como relaciones sexuales anales sin condón). Igualmente, se encuentran en riesgo las mujeres jóvenes en edad reproductiva. Así mismo, el hecho de tener antecedentes de enfermedades de transmisión sexual (ETS) aumenta el riesgo de padecer uretritis.
Síntomas
En los hombres:
  • Dolor urente al orinar (disuria)
  • Aumento de la urgencia o frecuencia urinaria
  • Sensibilidad, prurito o inflamación en el área de la ingle o del pene
  • Fiebre (rara)
  • Secreción del pene (generalmente moderada, amarilla o clara y puede ser purulenta)
  • Dolor durante la relación sexual o durante la eyaculación
  • Sangre en la orina o en el semen
En las mujeres:
  • Dolor urente al orinar 
  • Aumento de la urgencia o frecuencia urinaria
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Secreción vaginal
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)
  • Otras infecciones de los órganos reproductivos (salpingitis, cervicitis)
  • Problemas de infertilidad
  • Dolor pélvico
  • Embarazo ectópico
  • Complicaciones del embarazo (aborto espontáneo, parto pretérmino, ruptura prematura de membranas, infección fetal, infección posparto)
Signos y exámenes
El médico llevará a cabo un examen físico, evaluando en los hombres las áreas del abdomen, la vejiga, el pene y el escroto, al igual que un examen rectal digital. Este examen puede revelar agrandamiento o sensibilidad de los ganglios linfáticos en el área de la ingle, así como secreción, sensibilidad y agrandamiento del pene.Para las mujeres, la evaluación del médico incluye exámenes pélvicos y abdominales completos para verificar la sensibilidad abdominal inferior, la sensibilidad uterina y la secreción de la uretra.Se pueden realizar los siguientes exámenes de laboratorio:
  • Cultivos y análisis de orina
  • Pruebas para gonorrea, clamidia y otras enfermedades de transmisión sexual
  • Prueba de embarazo (mujeres únicamente)
  • CSC (conteo sanguíneo completo)
  • Examen de proteína C-reactiva
  • Ultrasonido de la pelvis (mujeres únicamente)
Tratamiento
El objetivo de la terapia es el mejoramiento de los síntomas, la prevención de la diseminación de la infección y eliminar su causa. La terapia con antibióticos se debe dirigir al organismo específico causante de la infección y es posible que en algunos casos se necesiten antibióticos por vía intravenosa. Se pueden utilizar analgésicos (incluyendo el pyridium que actúa específicamente en las vías urinarias) junto con los antibióticos.Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben abstenerse de tener relaciones sexuales o del uso de condones durante éstas. El otro miembro de la pareja también debe tratarse si la causa de la inflamación es un organismo infeccioso.La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando las fuentes de la lesión o la irritación.
Expectativas (pronóstico)
Con diagnóstico y tratamiento oportunos, la uretritis se resuelve sin ninguna complicación. Sin embargo, la uretritis puede ocasionar un daño permanente de la uretra y otros órganos genitourinarios tanto en hombres como en mujeres.
Complicaciones
Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir las siguientes complicaciones:
  • Cistitis (infección de la vejiga)
  • Pielonefritis (infección renal)
  • Epididimitis  
  • Orquitis (infección de los testículos)
  • Prostatitis (infección de la próstata)
  • Estenosis uretral (estrechamiento del canal urinario en el pene)
Las mujeres con uretritis están en riesgo de presentar las siguientes complicaciones:
  • Cistitis (infección de la vejiga)
  • Pielonefritis (infección renal)
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • Cervicitis (infección del cérvix)
  • Salpingitis (infección de los ovarios)
  • Problemas de fertilidad
  • Embarazo ectópico
  • Aborto espontáneo
  • Otras complicaciones del embarazo
Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica si se presentan síntomas de uretritis.
Prevención
Algunas causas de la uretritis se pueden evitar con una buena higiene personal y practicando comportamientos sexuales más seguros tales como la monogamia (un solo compañero sexual) y el uso de condones.
Referencias
Lyon CJ . Urethritis. Clin Fam Pract. 2005 Mar; 7(1); 31-41.Walsh PC. Campbell"s Urology. 8th ed. St. Louis, Mo: WB Sanders; 2002:673-678. Actualizado: 5/3/2006Fecha de revisión: Neil D. Sherman, MD, Urologist, Essex County, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
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