TOS FERINA Ficha de la Patología

Definición
Es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa que ocasiona una tos violenta e incontrolable que puede dificultar la respiración. A menudo se escucha un "estertor" profundo cuando el paciente trata de tomar aire.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La tos ferina o tos convulsiva es una infección de las vías respiratoria altas, causada por las bacterias Bordetella pertussis o Bordetella parapertussis. Es una enfermedad grave que puede causar discapacidad permanente en los bebés e incluso la muerte.Cuando una persona infectada estornuda o tose, pequeñas gotitas que contienen la bacteria se mueven a través del aire, y la enfermedad se disemina fácilmente de persona a persona. Los síntomas iniciales, similares a los del resfriado común, en general se desarrollan aproximadamente una semana después de la exposición a la bacteria y los episodios graves de tos comienzan alrededor de 10 a 12 días más tarde. En los niños, la tos a menudo termina con un "estertor", sonido que se produce cuando el paciente trata de tomar aire. Este estertor es raro en pacientes menores de 6 meses de edad y en adultos. Los episodios de tos pueden llevar al vómito. Siempre se debe pensar en la posibilidad de tos ferina cuando se presenta vómito al toser. En los bebés, los episodios de asfixia son comunes.La infección generalmente dura 6 semanas.La tos ferina puede afectar a personas de cualquier edad. Antes de que hubiera una amplia disponibilidad de las vacunas, la enfermedad era más común en bebés y niños pequeños. Ahora, que la mayoría de los niños son vacunados antes de entrar en la escuela, el porcentaje más alto de casos se observa entre adolescentes y adultos.
Síntomas
  • Rinorrea
  • Fiebre leve (102º F - 38,8º C o más baja)
  • Tos fuerte y repetitiva que puede:
    • dificultar la respiración
    • ocasionar vómito
    • producir un sonido de "estertor" chillón cuando la persona toma aire
    • causar una pérdida temporal del conocimiento
  • Diarrea
  • Episodios de asfixia en bebés
Signos y exámenes
El diagnóstico inicial generalmente se basa en los síntomas. Sin embargo, cuando los síntomas no son obvios, la tos ferina puede ser difícil de diagnosticar. En bebés muy pequeños, los síntomas en cambio pueden ser causados por neumonía.Para estar seguro, el médico puede tomar una muestra del moco proveniente de las secreciones nasales y enviarla al laboratorio, en donde es examinada en búsqueda de tos ferina. Aunque esto puede ofrecer un diagnóstico preciso, el examen, algunas veces, y el tratamiento usualmente se inician antes de que los resultados estén listos.A algunos pacientes se les puede hacer un conteo sanguíneo completo que muestra grandes cantidades de linfocitos.
Tratamiento
Los antibióticos, como eritromicina y amoxicilina, pueden hacer desaparecer los síntomas más rápidamente si se inician lo suficientemente temprano. Infortunadamente, la mayoría de los pacientes son diagnosticados demasiado tarde cuando los antibióticos no son muy efectivos. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a reducir la capacidad del paciente para diseminar la enfermedad a otros.Los bebés menores de 18 meses requieren constante supervisión, ya que la respiración puede detenerse temporalmente durante los ataques de tos. Los bebés con casos graves se deben hospitalizar.Se puede utilizar una tienda de oxígeno con bastante humedad.De igual manera, se pueden administrar líquidos por vía intravenosa si los ataques de tos son tan severos que impiden que el paciente beba lo suficiente.A los niños pequeños se les pueden recetar sedantes (medicamentos que inducen el sueño).Los jarabes para la tos, los expectorantes y los antitusígenos por lo general no sirven y NO se deben utilizar.
Expectativas (pronóstico)
En los niños mayores, el pronóstico generalmente es muy bueno. Los bebés tienen el mayor riesgo de muerte y requieren un control cuidadoso.
Complicaciones
  • Neumonía
  • Convulsiones
  • Trastorno convulsivo (permanente)
  • Hemorragia nasal
  • Infecciones del oído
  • Daño cerebral por falta de oxígeno
  • Sangrado en el cerebro (hemorragia cerebral)
  • Retardo mental
  • Detención de la respiración o respiración lenta (apnea)
  • Muerte
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe consultar con el médico si ella o su hijo desarrolla síntomas de tos ferina.Se debe llamar al 911 (en los Estados Unidos) o acudir la sala de emergencias si la persona presenta cualquiera de los siguientes síntomas:
  • Coloración azulada de la piel que indica una carencia de oxígeno
  • Períodos de suspensión de la respiración (apnea)
  • Ataques o convulsiones
  • Fiebre alta
  • Vómitos persistentes
  • Deshidratación
Prevención
La vacuna DTPa (tétano, difteria, tos ferina) o la vacuna antitosferínica ayudan a proteger a los niños contra esta enfermedad. La vacunación comienza en la lactancia. Una vacuna de refuerzo (una dosis más baja de la vacuna antitosferínica para bebés) está aprobada para niños de edades comprendidas entre 10 y 18. La vacuna de refuerzo puede ayudar a reducir el número de casos de tos ferina en adolescentes y adultos. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics ) recomienda vacunar los niños a los 11 ó 12 años de edad.El toxoide tetánico, el toxoide diftérico atenuado y la vacuna acelular contra la tos ferina (DTPa), reemplazarán a la vacuna DT (toxoides tetánicos y toxoides diftéricos atenuados) en el esquema de vacunación en la infancia. La vacuna DT se utiliza para dosis de refuerzo para adolescentes y adultos.Durante un brote de tos ferina, los niños menores de 7 años, que no han sido vacunados, no deben asistir a la escuela ni a reuniones públicas y deben ser aislados de alguien que se sepa o se sospeche que está infectado. Esto debe durar hasta 14 días después del último caso notificado.Algunas organizaciones de asistencia médica recomiendan enfáticamente que los adultos hasta la edad de 65 años reciban la forma adulta de la vacuna antitosferínica.
Referencias
Braman SS. Postinfectious cough: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest. 2006;129(1 Suppl):138S-146S.US Food and Drug Administration. First Combination Vaccine Approved to Help Protect Adolescents Against Whooping Cough. Rockville, MD: National Press Office; May 3, 2005. Talk Paper T05-17.Cohn AC. Immunizations in the United States: a rite of passage.Pediatr Clin North Am. 2005; 52(3): 669-93, v.Actualizado: 10/23/2007Fecha de revisión: Daniel Rauch, MD, FAAP, Director, Pediatric Hospitalist Program, Associate Professor of Pediatrics, NYU School of Medicine, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
A.D.A.M., Inc. está acreditada por la Comisión Norteamericana de Certificación de la Atención Médica (American Accreditation HealthCare Commission, URAC: www.urac.com). La acreditación de la URAC es la primera en su género y requiere el riguroso cumplimiento de 53 estándares de calidad e integridad, verificados por un comité auditor independiente. A.D.A.M. es una de las primeras empresas prestadoras de información y servicios de salud en la red que ha logrado esta prestigiosa distinción. Para conocer más sobre el comité de editores de A.D.A.M., diríjase http://www.adam.com/urac/edrev.htm. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics: www.hiethics.com) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).
La información que aquí se presenta no debe utilizarse para casos de emergencia médica ni para realizar diagnósticos o tratamientos de enfermedad o condición médica alguna. Se debe consultar a un médico calificado para el diagnóstico y tratamiento de cualquiera y de todos los problemas médicos. Si vive en los Estados Unidos, llame al 911 para todas las emergencias médicas. A.D.A.M. no se responsabiliza ni garantiza la exactitud, fiabilidad, integridad, actualidad o puntualidad del contenido, texto o gráficos. Se proporcionan hipervínculos hacia otros sitios web para información solamente, mas no como respaldo o estrategia de promoción de dichos sitios. Derechos de autor 1997-2009, A.D.A.M., Inc. Cualquier reproducción o distribución de la información aquí presentada está estrictamente prohibida.