SINUSITIS Ficha de la Patología

Nombres alternativos
Sinusitis aguda; Infección de los senos paranasales; Infección sinusal
Definición
Se refiere a la inflamación de los senos paranasales que ocurre con una infección viral, bacteriana o micótica.Ver también: sinusitis crónica
Causas, incidencia y factores de riesgo
Los senos paranasales son espacios llenos de aire en el cráneo (por detrás de la frente, las mejillas y los ojos) que están recubiertos con membrana mucosa. Los senos paranasales saludables no contienen bacterias ni otros organismos (son estériles) y abiertos, lo que permite que el moco drene y que el aire circule.Cuando los senos paranasales se inflaman, se bloquean con moco y pueden llegar a infectarse. Cada año, más de 30 millones de adultos y niños padecen de sinusitis.La sinusitis puede ser aguda (con una duración de 2 a 8 semanas) o crónica, con síntomas que perduran por mucho más tiempo.La sinusitis se puede presentar por una de las siguientes situaciones:
  • Los pequeños vellos (cilios) en los senos paranasales, que ayudan a sacar el moco, no están funcionando en forma apropiada.
  • Los pequeños orificios (ostia) de los senos paranasales hacia la nariz se bloquean.
  • Se produce demasiado moco.
Cuando los orificios de los senos paranasales se bloquean y se acumula el moco, esto se convierte en un terreno abonado para las bacterias y otros organismos.La sinusitis generalmente se da después de infecciones respiratorias tales como resfriados o una reacción alérgica. Algunas personas nunca sufren de sinusitis, mientras que otras la desarrollan con frecuencia.Entre las personas más propensas a desarrollar sinusitis están las que sufren de fibrosis quística o aquellas con sistemas inmunitarios debilitados por VIH o quimioterapia.Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de desarrollar sinusitis:
  • Contaminación del aire y fumar
  • Asma
  • Cambios de altitud (volar o bucear)
  • Trabajo dental
  • Tabique nasal desviado, espolón óseo nasal o pólipos
  • Presencia de un cuerpo extraño en la nariz
  • Nadar o bucear frecuentemente
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés)
  • Hospitalización, especialmente si la razón es debido a un traumatismo craneal o se ha necesitado insertar una sonda a través de la nariz (sonda nasogástrica)
  • Abuso de descongestionantes nasales
  • Embarazo
La fibrosis quística es una de tantas enfermedades que impiden que los cilios funcionen apropiadamente. Otras enfermedades como ésta que incrementan los riesgos de la sinusitis incluyen el síndrome de Kartagener y el síndrome de inmovilidad ciliar.
Síntomas
Los síntomas clásicos de la sinusitis aguda usualmente se presentan después de un resfriado que no mejora o uno que empeora después de 5 a 7 días de tener los síntomas.Los síntomas abarcan:
  • Mal aliento o pérdida del sentido del olfato
  • Tos que generalmente empeora por la noche
  • Fatiga y sensación de malestar general
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza: dolor similar a presión, dolor detrás de los ojos, dolor de muela o sensibilidad facial
  • Congestión y secreción nasal
  • Dolor de garganta y goteo retronasal
Los síntomas de la sinusitis crónica son los mismos de la sinusitis aguda, pero tienden a ser más leves y a durar más de 8 semanas.
Signos y exámenes
El médico evaluará la sinusitis por medio de:
  • Proyección de una luz contra los senos paranasales (transiluminación) para buscar signos de inflamación.
  • Percusión sobre el área sinusal para encontrar infección.
Otras pruebas que se podrían considerar son:
  • Cultivo del material proveniente de la nariz
  • Tomar radiografías de los senos paranasales
  • Observar los senos paranasales a través de un endoscopio de fibra óptica
No obstante, estos exámenes no son muy sensibles para detectar la sinusitis y a menudo se consideran innecesarios.Una TC de los senos paranasales es un examen mucho mejor para ayudar en el diagnóstico de la sinusitis. Si se cree que la sinusitis está relacionada con un tumor o con una infección micótica, puede ser necesaria una IRM de los senos paranasales.Si la persona padece de sinusitis crónica o recurrente, serán necesarios pruebas o exámenes de laboratorio adicionales. Estos exámenes abarcan:
  • Pruebas para alergias
  • Exámenes de sangre para VIH u otros exámenes para inmunodeficiencia
  • Pruebas de la función ciliar
  • Citología nasal
  • Pruebas de cloro en sudor para la fibrosis quística
Tratamiento
Se recomienda tomar las siguientes medidas para reducir la congestión sinusal:
  • Aplicar paños húmedos y calientes en la cara varias veces al día
  • Beber mucho líquido para diluir el moco
  • Inhalar vapor de 2 a 4 veces por día (por ejemplo, sentarse en el baño con la ducha abierta)
  • Utilizar solución salina nasal varias veces al día
  • Utilizar un humidificador
Es importante tener mucho cuidado con los descongestionantes nasales de venta libre. Éstos pueden ayudar al principio, pero utilizarlos de 3 a 5 días puede en realidad empeorar la congestión nasal.También, para el dolor o la presión sinusal:
  • Evitar volar cuando se está congestionado
  • Evitar temperaturas extremas, cambios bruscos de temperatura e inclinarse hacia delante con la cabeza abajo
  • Ensayar con acetaminofeno (paracetamol) o ibuprofeno
Si las medidas de cuidados personales no están funcionando, el médico pensará en prescribir medicamentos que requieren receta, antibióticos, exámenes adicionales o remisión a un otorrinolaringólogo.Los aerosoles nasales con corticosteroides también se pueden utilizar para disminuir la hinchazón, en especial si la persona tiene estructuras inflamadas, como los pólipos nasales, o sufre de alergias. El hecho de evitar los desencadenantes de alergias, tomar esteroides nasales, antihistamínicos e inmunoterapia (inyecciones) para las alergias puede ayudar a prevenir la reaparición posterior de la enfermedad.Los antibióticos se utilizan para curar la infección particular que causa la inflamación sinusal.La sinusitis aguda debe tratarse durante 10 a 14 días, mientras que la sinusitis crónica debe tratarse de 3 a 4 semanas.Puede que se requiera una cirugía para limpiar y drenar los senos paranasales, en especial en aquellos pacientes que presentan crisis recurrentes de inflamación a pesar del tratamiento médico. Un médico especialista en oídos, nariz y garganta, también conocido como otorrinolaringólogo, puede realizar esta cirugía.La mayoría de las infecciones sinusales por hongos requiere una intervención quirúrgica. La reparación quirúrgica de un tabique desviado o de pólipos nasales puede evitar su reaparición.
Expectativas (pronóstico)
Generalmente, las infecciones sinusales se curan con cuidados personales y tratamiento médico. Si la persona está presentando episodios recurrentes, debe ser evaluada para buscar causas subyacentes, como pólipos nasales, u otros problemas, como alergias.
Complicaciones
Aunque es muy raro, las complicaciones pueden abarcar:
  • Absceso
  • Resistencia a los antibióticos
  • Meningitis
  • Celulitis orbitaria
  • Osteomielitis
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe consultar con el médico si:
  • Los síntomas perduran por más de 10 a 14 días o padece de un resfriado que empeora después de 7 días.
  • Padece de un dolor de cabeza severo que no se alivia con los medicamentos de venta libre.
  • Tiene fiebre.
  • Todavía tiene síntomas después de haber tomado todo el régimen de antibióticos en forma apropiada.
Una secreción verdosa o amarillenta no necesariamente es indicio de una infección sinusal o de la necesidad de antibióticos.
Prevención
La mejor manera de prevenir la sinusitis es evitando o tratando rápidamente la gripe y los resfriados:
  • Comer mucha fruta y verduras, que son ricas en antioxidantes y otros químicos que pueden reforzar el sistema inmunitario y ayudar al cuerpo a resistir infecciones
  • Vacunarse anualmente contra la influenza
  • Reducir el estrés
  • Lavarse las manos con frecuencia, particularmente después de darle la mano a otros
Algunos consejos adicionales para prevenir la sinusitis:
  • Evitar el humo y los contaminantes
  • Beber bastante líquido para incrementar la humedad en el cuerpo
  • Tomar descongestionantes durante una infección de las vías respiratorias altas
  • Tratar las alergias de manera apropiada y rápida
  • Utilizar un humidificador para incrementar la humedad en la nariz y áreas sinusales
Referencias
Cincinnati Children"s Hospital Medical Center. Evidence-based care guideline for management of acute bacterial sinusitis in children 1-18 years of age. Cincinnati (OH): Cincinnati Children"s Hospital Medical Center; 2006 Jul 7. 17 p.Slavin RG. The diagnosis and management of sinusitis. J Allergy Clin Immunol. Dec 2005; 116(6 Suppl): S13-47.Actualizado: 1/23/2008Fecha de revisión: Alden J. Pearl, MD, Clinical Assistant Professor, Department of Otolaryngology, State University of New York Health Science Center at Brooklyn, Brooklyn, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
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