OSTEOMALACIA Ficha de la Patología

Definición
Es el ablandamiento de los huesos, causado por una deficiencia de vitamina D o por problemas con el metabolismo (descomposición y utilización) de esta vitamina. Estos huesos más blandos tienen una cantidad normal de colágeno que le da a los huesos su estructura, pero carecen de calcio.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La osteomalacia tiene numerosas causas. En los niños, la afección se la llama raquitismo y a menudo la ocasiona una deficiencia de vitamina D.Las afecciones que pueden llevar a osteomalacia son:
  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta
  • La exposición insuficiente a la luz del sol, que produce vitamina D en el cuerpo
  • La malabsorción de la vitamina D por parte del intestino
Otras afecciones que pueden causar osteomalacia son, entre otras:
  • Trastornos adquiridos o hereditarios del metabolismo de la vitamina D
  • Insuficiencia renal y acidosis
  • Insuficiencia de fosfato asociada con su consumo deficiente en la dieta
  • Cáncer
  • Efectos secundarios de los medicamentos empleados para tratar convulsiones
  • Enfermedad hepática
El uso de protectores solares fuertes, la exposición limitada del cuerpo a la luz solar, los días de luz solar cortos y la niebla contaminada son factores que disminuyen la formación de la vitamina D dentro del cuerpo.Los factores de riesgo para la osteomalacia se relacionan con las causas. Entre las personas de edad avanzada, existe un incremento del riesgo en quienes tienden a permanecer en espacios cerrados y quienes evitan la leche debido a la intolerancia a la lactosa.
Síntomas
  • Dolor óseo difuso (no localizado en un punto exacto), especialmente en las caderas
  • Debilidad muscular
  • Fracturas óseas que se presentan con traumatismo mínimo
Los síntomas asociados con niveles bajos de calcio incluyen:
  • Entumecimiento alrededor de la boca
  • Entumecimiento de las extremidades
  • Espasmos de las manos y pies
  • Ritmo cardíaco anormal
Signos y exámenes
  • Una biopsia ósea muestra osteomalacia
  • El nivel de vitamina D sérica puede estar bajo
  • Los niveles de calcio sérico varían de acuerdo con la causa del trastorno
  • Los niveles de fosfato sérico varían de acuerdo con la causa del trastorno
  • Una radiografía ósea puede mostrar características de osteomalacia, como piernas arqueadas o "seudofracturas"
  • Una gammagrafía de la densidad mineral ósea (DEXA) puede mostrar reducción de la densidad ósea, un signo de huesos más débiles
Se pueden realizar otros exámenes para determinar si hay un problema renal o cualquier otro trastorno subyacente. Estos exámenes pueden abarcar:
  • PTH
  • Calcio (ionizado)
  • Isoenzima de la fosfatasa alcalina (ALP)
Tratamiento
Se pueden administrar suplementos orales de vitamina D, calcio y fósforo, dependiendo de la causa subyacente del trastorno. Es posible que se necesiten grandes dosis de vitamina D y calcio en personas con malabsorción intestinal.Igualmente, se puede requerir el control de los niveles de fósforo y calcio en la sangre en personas con ciertas afecciones subyacentes.
Expectativas (pronóstico)
El mejoramiento del estado de los huesos, que se observa a través de radiografías óseas, se puede ver en unas pocas semanas en algunas personas con problemas de deficiencia vitamínica. La curación completa con dicho tratamiento se da en seis meses.
Complicaciones
La reaparición de los síntomas es una complicación posible.
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe buscar asistencia médica si presenta síntomas de osteomalacia o si cree que puede estar en riesgo de padecerla.
Prevención
Los adultos pueden prevenir la osteomalacia resultante de la deficiencia de vitamina D con un consumo adecuado de productos lácteos fortificados con esta vitamina, al igual que con una exposición suficiente a la luz del sol. Actualizado: 8/8/2006Fecha de revisión: Robert Hurd, MD, Department of Biology, College of Arts and Sciences, Xavier University, Cincinnati, OH. Review provided by VeriMed Healthcare Network
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