MENINGITIS - Causas, incidencia y factores de riesgo

Las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales que generalmente mejoran sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningíticas bacterianas son extremadamente graves y pueden producir la muerte o daño cerebral incluso con tratamiento.La meningitis también es causada por:
  • Irritación química
  • Alergias a medicamentos
  • Hongos
  • Tumores
Los tipos abarcan:
  • Meningitis aséptica
  • Meningitis carcinomatosa (meningitis debida al cáncer)
  • Meningitis criptocócica
  • Meningitis por gramnegativos
  • Meningitis por H. influenzae
  • Meningitis meningocócica
  • Meningitis neumocócica
  • Meningitis estafilocócica
  • Meningitis sifilítica aséptica
  • Meningitis tuberculosa
La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia médica y requiere tratamiento inmediato en un hospital.La meningitis viral es más leve y ocurre con mayor frecuencia que la meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzos del otoño y con frecuencia afecta a los niños y a los adultos menores de 30 años. La mayoría de las infecciones ocurre en niños menores de 5 años. La mayoría de los casos de meningitis viral está asociada con los enterovirus, virus que comúnmente causan enfermedad intestinal.Muchos otros tipos de virus también pueden causar meningitis. Por ejemplo, la meningitis viral puede ser causada por el virus del herpes, el mismo virus que puede causar el herpes labial y el herpes genital (aunque las personas con herpes labial o genital recurrente no están en mayor riesgo de desarrollar meningitis herpética).Recientemente, el virus del Nilo Occidental, que se disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se ha convertido en una causa de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos. Aparte de causar meningitis viral, el virus del Nilo Occidental puede causar encefalitis en algunos pacientes y un síndrome similar a la polio en otros.