GLAUCOMA - Causas, incidencia y factores de riesgo

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera en los Estados Unidos y existen cuatro tipos principales:
  • Glaucoma de ángulo cerrado (agudo)
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma de ángulo abierto (crónico)
  • Glaucoma secundario
Todos los cuatro tipos se caracterizan por presión elevada en el globo ocular y, por lo tanto, todos pueden causar daño progresivo al nervio óptico. El glaucoma de ángulo abierto (crónico) es por lejos el tipo más común de glaucoma.La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso, el cual es producido constantemente en la parte posterior del ojo. Este líquido sale del ojo a través de canales en la cámara frontal ( anterior) de éste y finalmente va al torrente sanguíneo. Los canales que drenan el humor acuoso están en un área llamada el ángulo de la cámara anterior o simplemente el ángulo.El glaucoma de ángulo cerrado (agudo) es causado por un cambio en la posición del iris del ojo que súbitamente bloquea la salida del humor acuoso. Esto provoca una elevación rápida, severa y dolorosa en la presión dentro del ojo (presión intraocular). El glaucoma de ángulo cerrado es una situación de emergencia y difiere mucho del glaucoma de ángulo abierto, el cual daña la visión en forma lenta e indolora.Si una persona ha tenido glaucoma agudo en un ojo, está en riesgo de un ataque en el segundo ojo, y es probable que el médico recomiende un tratamiento preventivo.Las gotas para dilatar los ojos y ciertos medicamentos sistémicos pueden desencadenar un ataque de glaucoma agudo si la persona está en riesgo.El glaucoma congénito con frecuencia se da en familias (hereditario). Está presente al momento de nacer y es el resultado del desarrollo anormal de los canales colectores de líquido en el ojo.En el glaucoma de ángulo abierto, la causa es esencialmente desconocida. Un aumento en la presión ocular ejerce presión sobre la unión del nervio óptico y la retina en la parte posterior del ojo, reduciendo el suministro de sangre al nervio óptico.El glaucoma de ángulo abierto tiende a darse en familias y el riesgo es mayor si la persona tiene un progenitor o abuelo con este tipo de glaucoma. Las personas de origen africano están en riesgo particularmente alto de padecer esta enfermedad.El glaucoma secundario es causado por:
  • Medicamentos como los corticosteroides
  • Enfermedades oculares como la uveítis
  • Enfermedades sistémicas