CRIPTOCOCOSIS Ficha de la Patología

Definición
Es una infección con el hongo Cryptococcus neoformans.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El hongo Cryptococcus neoformans, causante de esta enfermedad, se encuentra comúnmente en el suelo. Ingresa e infecta el cuerpo a través de los pulmones. Una vez inhalado, la infección por criptococos puede desaparecer por sí sola, permanecer sólo en los pulmones o diseminarse por todo el cuerpo.La mayoría de los casos se dan en personas con un sistema inmunitario debilitado, como aquellas con infección por VIH, que toman dosis altas de corticoesteroides, con quimioterapia para el cáncer o que padecen enfermedad de Hodgkin.En las personas con un sistema inmunitario normal, es posible que la forma pulmonar de la infección no presente síntomas. En personas con sistemas inmunitarios deteriorados, el criptococo se puede diseminar al cerebro.Los síntomas neurológicos (cerebro) comienzan de manera gradual. La mayoría de las personas con esta infección presentan meningoencefalitis (inflamación e irritación del cerebro y la médula espinal) en el momento del diagnóstico.El criptococo es una de las infecciones micóticas potencialmente mortales más comunes en personas con SIDA.
Síntomas
  • Visión borrosa o visión doble (diplopía)
  • Dolor en los huesos o sensibilidad del esternón
  • Dolor torácico
  • Confusión
  • Tos seca
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Erupción cutánea, manchas rojas punteadas (petequias)
  • Sudoración excesiva e inusual durante la noche
  • Ganglios inflamados
  • Pérdida de peso involuntario
  • Debilidad
Nota: es posible que las personas con sistemas inmunitarios normales no presenten síntomas del todo.
Signos y exámenes
  • Tinción y cultivo del esputo
  • Biopsia de pulmón
  • Broncoscopia
  • Tinción y cultivo del LCR para el criptococo
  • Radiografía de tórax
  • Examen para antígeno criptocócico (para buscar una cierta molécula que el hongo criptococo puede esparcir dentro de la sangre)
Tratamiento
Algunas infecciones no requieren tratamiento. Aún así, debe haber chequeos regulares durante un año para constatar que la infección no se haya diseminado. Si hay lesiones pulmonares o la enfermedad se disemina, se prescriben medicamentos antimicóticos, los cuales se deben tomar por un tiempo prolongado.Algunos de los medicamentos son:
  • Amfotericina B
  • Flucitosina
  • Fluconazol
Expectativas (pronóstico)
El compromiso del sistema nervioso central a menudo causa la muerte o lleva a daño permanente.
Complicaciones
  • Reaparición de la infección
  • Meningitis
  • Daño cerebral o nervioso permanente
  • Efectos secundarios de los medicamentos, como amfotericina B, que pueden ser severos
Situaciones que requieren asistencia médica
Consulte con el médico si se desarrollan síntomas de criptococosis, en especial si tiene un sistema inmunitario debilitado.
Prevención
Tome las dosis de corticosteroides más bajas posibles. Practique relaciones sexuales con precaución para reducir el riesgo de contraer VIH y las infecciones asociadas con un sistema inmunitario debilitado.
Referencias
Kauffman CA. Cryptococcosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 357.Actualizado: 9/28/2008Fecha de revisión: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Instructor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
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