BRUCELOSIS Ficha de la Patología

Nombres alternativos
Fiebre de Malta; Fiebre ondulante; Fiebre de Chipre; Fiebre de Gibraltar
Definición
Es una enfermedad infecciosa causada por el contacto con animales portadores de una bacteria llamada Brucella.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La bacteria Brucella infecta al ganado vacuno, las cabras, los camellos, los perros y los cerdos. La bacteria se puede diseminar a los humanos si la persona entra en contacto con carne infectada o la placenta de animales infectados o si la persona bebe leche o come queso sin pasteurizar.La brucelosis no es común en los Estados Unidos, excepto en los estados occidentales.En los Estados Unidos, ocurren entre 100 y 200 casos de brucelosis cada año. Las personas que desempeñan trabajos que requieren el contacto frecuente con animales o carne, como los trabajadores de los mataderos, los granjeros y los veterinarios, están en alto riesgo.
Síntomas
La brucelosis aguda puede comenzar con síntomas seudogripales leves o síntomas como:
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sudoración excesiva
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Pérdida del apetito
  • Dolor articular
Clásicamente, los picos de la fiebre ocurren cada tarde a niveles aproximados de 104° (40° C). La fiebre "ondulante" deriva su nombre de este tipo de fiebre con altibajos. Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:
  • Dolor muscular
  • Ganglios inflamados
La enfermedad puede ser crónica y persistir por años.
Signos y exámenes
  • Hemocultivo
  • Urocultivo (toma limpia)
  • Cultivo de LCR
  • Cultivo de médula ósea
  • Serología para la detección del antígeno de brucelosis
Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:
  • Inmunoglobulinas cuantitativas (nefelometría)
  • Inmunoelectroforesis en suero
  • Aglutininas frías y febriles
Tratamiento
Los antibióticos se utilizan para tratar y prevenir la reaparición de la infección. En caso de haber complicaciones, puede ser necesario utilizar una terapia más prolongada.
Expectativas (pronóstico)
La infección puede reaparecer y los síntomas pueden persistir durante años. La reactivación se puede presentar después de un largo período de tiempo, como sucede con la tuberculosis.
Complicaciones
  • Lesiones en articulaciones y huesos
  • Endocarditis infecciosa
  • Encefalitis
  • Meningitis
  • Síndrome de fatiga crónica
Situaciones que requieren asistencia médica
Se debe acudir al médico si se desarrollan síntomas de brucelosis e igualmente, si los síntomas empeoran, si no mejoran con el tratamiento o si se desarrollan nuevos síntomas.
Prevención
La medida preventiva más importante es tomar y comer quesos y leche únicamente pasteurizados. Las personas que manipulan carne deben utilizar lentes y ropas protectoras y proteger cualquier herida en la piel de una infección. La detección de animales infectados permite el control del origen de la infección. Existen vacunas para el ganado, pero no para los seres humanos.Actualizado: 8/16/2007Fecha de revisión: Arnold L. Lentnek, MD, Division of Infectious Disease, Kennestone Hospital, Marietta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
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